Mon expérience avec Groupon : bilan mitigé

J’ai arrêté de travailler avec Groupon il y a une semaine. Mon salon de massages a beaucoup évolué et ma clientèle avec ; les clients Groupon ne correspondaient plus à mon « client idéal ».

Peut-être as-tu pensé à travailler avec Groupon parce que tu n’as pas de clients, tu aimerais te faire connaître ou tu débutes.

Dans cet article je te dis tout sur mon expérience avec Groupon : qu’est-ce qui m’a motivé pour faire appel à cette plateforme, comment les contacter, comment établir le contrat de prestations, les tarifs qu’ils proposent et ce que vous percevrez, comment gérer les clients Groupon : qui ils sont, 

Le choix de faire appel à Groupon est motivé par plusieurs raisons. Je ne crache pas sur eux car il y a 4 ans, quand j’ai débuté, ma priorité était de me faire connaître et d’avoir des clients.

4 ans après et 4 deals plus tard, je suis content que cela soit terminé. Il y a eu des bons côtés et d’autres moins bons. C’est surtout au niveau de la rémunération que cela pêche.
J’y reviendrai.

Qu’est-ce que Groupon ?

Groupon est une multinationale américaine de commerce électronique basé sur le concept d’achat groupé. L’achat groupé est un type d’achat où un groupe de personnes s’unissent pour obtenir une remise substantielle sur un produit.

Groupon affiche une offre de produit par jour dans chacun des marchés qu’il dessert. L’offre propose un produit avec un rabais de 30 à 90 %. L’offre est affichée sur le site Web de Groupon et est envoyée par courrier électronique aux membres qui se sont inscrits sur le site de Groupon. L’offre indique : la description détaillée du produit offert, son prix régulier, le rabais consenti par le fournisseur, le prix après le rabais et le nombre minimum de produits qui doivent être achetés pour que les ventes soient conclues. Si le nombre minimum d’achats est atteint, tous les acheteurs qui se sont manifestés obtiennent le produit, si le nombre minimum n’est pas atteint, aucun acheteur n’obtient le produit.

Groupon se finance en retenant au minimum 20 % du prix des produits vendus sur son site.

Étant donné que le rabais minimal sur Groupon est de 50 % Groupon se rémunère moyennant une commission sur la prestation effectuée, en fonction de la taille et de la notoriété du partenaire. [source : Wikipédia]

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Concrètement, comment cela se passe-t-il ?

Rien de très compliqué. Tu contactes Groupon et un commercial t’appelle et te propose un « deal ».
Et c’est là que ça fait mal.

Car Groupon est avant tout un site qui propose des réductions et qui va t’imposer son prix sur ton offre.

Quand j’ai commencé avec eux, mon tarif pour un massage d’1h valait 60 €.
Le même massage affiché sur leur site ne valait plus que 24,90 € : 58 % de rabais.
Quand j’ai augmenté mon tarif à 70 € de l’heure, Groupon a augmenté son pourcentage pour rester à 24,90 €…

Deal Groupon
Un deal Groupon

Dans le cas d’un premier contrat et d’un premier deal ( deal = offre), tu es payé un peu moins de la moitié du prix du deal. Pour ma part, sur chaque massage vendu je touchais 11 €, auxquels il faut retrancher l’URSSAF…

Si ton deal se passe bien, Groupon te propose un deuxième deal et tu peux demander que ta part soit augmentée.
Dès mon deuxième deal, nous avons partagé la poire en deux, soit 13 euros pour moi.

Suivant tes tarifications, ta ville, les tarifs et les réductions appliquées ne seront pas les mêmes. Par exemple, le même massage à Dijon vaut 34,90 € au lieu de 24,90 € à Besançon. Ce qui donnait 41 % de réduction au lieu de 60 %.
Dans ma région Bourgogne Franche-Comté, Dijon est considérée comme « plus riche ». 

Quand faire appel à Groupon ?

Tu peux travailler avec eux quand tu le veux.
Moi, j’y suis venu par manque de clients ; parce que je n’étais pas encore connu.

Comme je l’ai expliqué dans d’autres articles, j’ai commencé à entreprendre dès 2000 mais le monde a changé entre-temps, et avoir des clients passe par être présent sur le web.
Bien que j’avais un site web, le trafic ne décollait pas car j’étais noyé dans la masse.

Ce que j’ai appris, pour ce genre d’activité, est que les clients en 2018 faisaient leur recherche sur Google et que celui-ci mettait en avant les fiches Google my business ou les sites web référencés. Je n’avais ni l’un ni l’autre.

Groupon est donc un bon tremplin de départ si tu débutes dans ton activité bien-être.

Tu viens de t’installer, tu cherches à te faire connaître ? Groupon sera idéal pour t’apporter tes premiers clients.

C’est un avantage à l’heure de l’Internet 2.0 car Groupon est un réservoir à clients énormissime !

Attraction locale
98 % de ma clientèle était locale

Cette visibilité va générer du trafic sur ton site web et Google aime les backlinks, c’est-à-dire, les liens entrants de gros sites qui pointent vers ton petit site de thérapeute. Google se dit «tiens, voilà un site qui doit être pertinent pour les internautes, je vais le mettre en avant ».

Deux mois après mon premier deal, le trafic sur mon site web a augmenté et j’ai eu (enfin) mes premiers clients hors Groupon.

Groupon pour palier à une baisse de clients

Tu exerces peut-être dans une région rurale ou touristique et en dehors des influences saisonnières, tu n’as pas autant de clients que tu le souhaites.
Groupon peut dans ce cas là combler les agendas vides.

Tu as toute latitude pour ouvrir les réservations, activer/désactiver ton agenda Groupon.
Tu peux choisir d’avoir 5, 10, 50 clients par mois.
Tu peux proposer 1 deal avec plusieurs prestations. Par exemple, je proposais un massage californien ou un massage du visage.

Donc, rien ne t’empêche d’avoir une offre Groupon pendant l’hiver seulement quand tu as le moins de clients.

Tester une offre, une formation, un pack…

Eh oui, avec Groupon tu peux tout vendre.
Tu peux proposer une formation. Par exemple, apprendre le massage aux pierres chaudes.
Bien entendu, si tu vends cette formation à 529 € dans ton cabinet, attends-toi à ce qu’elle soit proposée à 69 € sur Groupon… mais tu pourras la tester et l’affiner avant d’arrêter le deal.

Formation Groupon
39,90 € au lieu de 650 €

Idem si tu es thérapeute et que tu proposes des accompagnement sous forme de packs. Par exemple, tu es hypnothérapeute et tu proposes un pack pour arrêter de fumer en trois séances. Là encore, tu peux proposer ce forfait chez Groupon. Avec la réduction.

Tu proposes un nouveau soin, par exemple la sonothérapie, et tu voudrais te faire la main pour avoir plus d’expérience. Le client Groupon sera un bon moyen pour parfaire ta technique.

Attirer des nouveaux clients

Le besoin de renouveler sa clientèle est un besoin constant de nos activités dans le bien-être.
Si tu proposes un deal de ta prestation la moins importante, Groupon est une bonne entrée pour attirer de nouveaux clients. Ils te découvrent à travers un soin basique. Cela te permet une porte d’entrée sur d’autres offres que tu leur proposes.

Les clients qui venaient se faire masser avaient une offre pour un massage californien d’1h. Quand un client se plaignait de douleurs physiques chroniques, je lui proposais un massage deep tissue, plus lent, plus profond et appuyé : j’ai eu mes premiers clients abonnés ainsi et certains sont toujours là et participent à mon chiffre d’affaires mensuel.

Avis Groupon
Les avis

Rappelle-toi juste qu’il faut proposer l’offre la moins chère dans ta gamme de prestation.
Tu vas proposer au client de venir « te tester » avant qu’il puisse continuer à travailler avec toi.
Si tu fais du bon boulot, tu seras surpris quand un client sort sa carte bancaire et t’achète un abonnement ou des chèques cadeaux. C’est du vécu ce que je raconte-là.

Mon expérience avec Groupon

Au départ

Quand je me suis installé masseur, j’ai eu ma première cliente au bout de 6 mois.
C’est très long 6 mois…
Ca ne pouvait pas durer, alors j’ai fait appel à Groupon pour avoir des clients mais surtout pour la visibilité que cela allait m’apporter.

Je vivais sur mes économies depuis ma démission et à ce rythme j’allais me retrouver avec un compte bancaire aussi sec que le Sahara.

J’avais un autre problème, c’est que mon site web ne recueillait pratiquement pas de vues. Ni ma page pro Facebook d’ailleurs.
Qui dit pas de visibilité, dit pas de clients. C’est l’inconvénient de notre époque digitalisée à outrance.
Les clients aujourd’hui sont sur Internet et si tu n’es pas visible, tu n’existes pas.
Deux solutions s’offraient à moi : payer pour du référencement (budget : 500 € mensuel) ou le faire gratuitement. Mais dans ce cas-là, c’est une stratégie à moyen et long terme ; compte 6 mois à trois ans pour avoir des résultats. Et quand tu maîtrises le SEO (Search Engine Optimisation).
J’étais dans une impasse. Je n’avais pas le budget pour me payer un référencement et je n’avais plus le temps de le prendre pour avoir des clients.

Mes deals
Mes deals

Groupon m’offrait la possibilité d’avoir les deux : me faire de la pub et m’apporter des clients sur un plateau.
Le prix à payer : me vendre au rabais. Accepter qu’ils se fassent de l’argent sur mon travail.
À l’époque, je pensais ne pas avoir le choix et j’ai accepté.

Le Covid

Nous avons tous subi cette pandémie.
Avant le COVID, je me destinais surtout à être réflexologue. J’avais donc une activité de réflexologie manuelle (sur les mains) et une activité de massages que je comptais diminuer dans les prochains mois.

La vie m’a montré une autre voie et j’ai basculé uniquement dans le massage après le premier confinement.

Nous avons morflé. Tous. Et dès la fin de notre sédentarité obligatoire, j’ai reçu la moitié du personnel du CHU de Besançon pendant tout l’été qui a suivi et d’autres clients en stress +++.
J’ai tourné pendant plus de trois mois avec des clients Groupon et mon chiffre d’affaires a explosé.
J’ai eu tellement de demandes que j’ai frôlé le burn out et tout s’est arrêté en octobre 2020 : plus rien, nada !

Puis, rappelle-toi, second confinement en novembre 2021. Là aussi plus de clients, jusqu’en janvier.

Cette période était vraiment bizarre.

Et c’est reparti en février, toujours avec des clients Groupons qui venaient en masse en plus de mes clients habituels.

J’ai explosé mon chiffre d’affaires et ma santé. Je massais 6 à 8 heures par jour. J’étais fatigué mais j’avais des clients.

Cela a duré jusqu’à l’été 2021.

Cet été là, je me suis écroulé. Je ne pouvais plus continuer comme ça. Je ne pouvais plus continuer à avoir deux types de clients : mes clients et les clients Groupon.
Je devais faire un choix et je choisis mes clients.

Je mets en pause Groupon et je ne sais pas pourquoi (en fait, si, je le sais maintenant, et c’est ce que je vais vous apprendre…) mais la rentrée de septembre 2021 est marquée par un arrêt de la consommation en France.

Après des vacances estivales, la France ne consomme plus car elle a peur de l’avenir, du COVID, de la télé.

Plus de clients. Encore une fois.
Mais plus rien. Même en direct. Même mes abonnés ne viennent plus !

Je relance Groupon alors. Je sais que c’est une mauvaise décision mais je le fais. Je suis en insécurité financière (je le crois, c’est une vieille peur).

Mon corps m’envoie des signaux d’alarme et me donne un lumbago qui m’immobilise 3 semaines.
Je ne peux plus rien faire, je ne peux plus travailler. Je peux juste réfléchir.

Je mets à profit cet arrêt pour me recentrer, pour  écouter mon corps et recevoir son message.
Comme la vie est bien faite, je reçois des signes, je rencontre des gens qui me montrent une nouvelle voie.

Groupon c’est terminé. Place à la liberté, à l’authenticité, à mes valeurs.

Bilan

Des chiffres

Quelques chiffres après 3 ans d’activité Groupon.

Chiffre d'affaires
Un exemple de mes revenus en 2021
  • 820 coupons vendus
  • 675 clients massés
  • 145 ne sont jamais venus (mais c’est payé !)
  • 8 067,08 € de CA dont 6 453,25 après URSSAF (je ne compte pas les charges fixes)
  • 1 coupon me revenait à 9,83 € brut et 7,87 € net (je ne compte pas les charges fixes)

C’est beaucoup et peu à la fois. Tout dépend, comme je te le disais, de ton objectif de départ  : avoir des clients ? Se faire connaître ? Tester ?

Tu peux voir clairement que le prix est dérisoire ; c’est même moins que le SMIC horaire. On est carrément dans l’ubérisation du bien-être…
À noter que les clients Groupon m’ont bien aidé pendant la crise du COVID et entre les confinements. J’ai pu remplir mon agenda et maintenir un chiffre d’affaires stable. Certes, pas énorme mais j’ai pu garder la tête hors de l’eau pendant cette période difficile.

Des clients

Ce volet-là a été une expérience enrichissante.

Clients

Si tu débutes dans le bien-être et que tes premiers clients viennent de Groupon, tu vas acquérir une expérience clientèle au top. Parce que le client Groupon c’est à 90 % du one shot deal comme disent les québécois, c’est-à-dire la personne qui ne vient qu’une fois.

Il faut que tu imagines comment se comporte le client Groupon. Et pour cela je t’invite à créer un compte sur le site, à remplir tes centres d’intérêts et à surfer sur les offres commerciales.

Dans moins d’une semaine, tu seras déconnecté de la réalité des prix « réels » du marché. Tu deviendras un consommateur passif, bombardé d’offres, de rabais.

Suivant l’émotion qui te traversera au moment de la newsletter ou des alertes sur ton smartphone, tu cliqueras sur « acheter » pour satisfaire ton émotion.

J’ai passé 3 ans à poser la même question à l’accueil d’un client Groupon : « avez-vous l’habitude d’être massé? ». La réponse ne variait presque jamais : « oui, j’ai fait un massage au club Med de Palma en 1992 ! »…

Sexe des clients
La majorité des clients sont des femmes

Dans les faits, le client Groupon ne vient pas pour son bien-être, investir sur lui. Non, il vient pour le prix. Il sait très bien qu’un massage c’est au bas mot 60-70 € de l’heure. Et là, il peut avoir le luxe pour moins de 25 €.

Ce n’est pas tous les clients, mais ils représentent la grande majorité. Tu ne les reverras jamais ou alors une fois par an.
Seule une petite minorité reviendra pour un suivi, un abonnement, deviendra un client régulier à tes tarifs ; ceux-là viennent tester avec un petit prix.

Quand tu es un professionnel du bien-être, tu reçois les clients qui te correspondent et qui adhèrent aux valeurs de ton entreprise.
Lorsque tu décides de travailler avec Groupon, tu fais une croix sur tes valeurs car tu n’auras pas de client idéal. Tu as toutes les typologies : madame Gratos, monsieur Jaipaslu, mademoiselle Enretard, etc.

Tout ce que tu ne veux pas tu l’auras. Et c’est une très bonne expérience pour te former, définir ce que tu veux et ce que tu ne veux pas.

Pour chaque client qui avait rendez-vous, j’envoyais un SMS de rappel la veille : rappel, heure, adresse, parking, en plus du mail de Groupon.
Et bien, il se trouvait des personnes qui ne lisait pas. Par exemple, une des dernières clientes m’a demandé mon adresse 5 minutes avant le rendez-vous.
Beaucoup ne trouvaient pas le parking en face de mon salon (là, j’ai jamais compris pourquoi : je suis dans une impasse, à gauche mon salon, à droite le parking).

Certaines clientes de confession musulmane refusaient d’être massées par moi car j’étais un homme et elles le découvraient une fois devant ma porte… alors que j’ai un site web et que mon salon s’appelle «David massages ». Elles ont acheté un prix sans vérifier comment se déroulait la prestation et avec qui.

Les retards et les avances. Ce fût le pire. Un client sur trois en retard ou en avance systématiquement.

Je me souviens d’une cliente qui est arrivée avec 45 minutes d’avance sur son rendez-vous et qui voulait attendre son tour alors que j’étais en pause. Je n’ai pas de salle d’attente et je reçois seulement sur rendez-vous. Elle a réussi à rentrer alors que les portes de l’immeuble étaient closes et elle s’est installée sur une chaise pendant toute ma pause.

Une jeune fille téléphona pour m’avertir qu’elle aurait 5 minutes de retard, qui en fait étaient 35 minutes. Elle inventa toute une histoire de trafic routier, bouchon, etc. pour se justifier alors qu’elle était en train de téléphoner sur le parking. Elle a ensuite exigé d’avoir une heure de massage…

Le pire étant les mardis après-midi. Je ne sais pas ce qui se passait le mardi mais chaque semaine pendant trois ans le mardi après-midi était le jour du no show, c’est-à-dire que j’avais des clients qui ne se présentaient pas.
Tous les mardis !
Il y avait toujours un rendez-vous minimum avec une absence, parfois deux ou trois.

Si vous avez une explication ?

Malheureusement, beaucoup de clients Groupon n’ont peur de rien et n’ont pas de respect pour votre travail et pour vous. Cela représente 1 personne sur 5.

Âge des clients

Donc pas tous, bien entendu mais vous n’avez aucun moyen de les sélectionner comme vous pourriez le faire en passant directement par vous.

J’ai eu des clients merveilleux. J’ai vécu des émotions formidables avec beaucoup de bonheurs. j’ai reçu des gens avec une histoire de vie qui vous bouleverse. Des personnes qui ont pu se lâcher pendant une séance. Des fous rires. J’ai reçu des familles entières pendant quelques mois : la mère, puis le père, puis les enfants. Ils m’ont laissé des petits mots gentils, des petites attentions comme une boîte de gâteaux, de bonbons.

Conclusion

Groupon est clairement une plateforme d’ubérisation. Au même titre que Deliveroo, Uber et bien d’autres.

Si tu comptes en vivre, il va falloir faire des heures. Par exemple, si tu es dans le massage, c’est 5 à 6 clients par jour pour avoir une rémunération correcte.
Ce sera au détriment de ta santé, de ton dos et de ta motivation…

7,87 € de bénéfices pour un massage de 60 minutes quand je gagne 10 fois plus en direct…

Mais c’est une opportunité d’acquisition de clientèle quand tu débutes. Non seulement Groupon t’amène des clients mais ta visibilité locale augmente sans faire de la publicité digitale (Google et Facebook).

C’est cette raison qui m’a décidé à travailler avec eux : augmenter le taux de visite sur mon site web. Et ça fonctionnait.
Je suis passé de 0 à 600/800 visites par mois.

Je n’ai pas besoin de 600 clients, mais j’ai besoin que Google m’aime pour me mettre en avant.

Si tu débutes, que tu ne sais pas encore comment te positionner face à la concurrence, la clientèle Groupon sera un tremplin pour ton apprentissage : accueil, réservation, soin, rebooking (reprise de rendez-vous), fidélisation, etc.

Si ta valeur n’est pas encore bien définie, tu peux te permettre de travailler avec Groupon. J’ai conscience qu’au début, avoir des clients est ce qu’il y a de plus important. Rien ne t’empêche, par la suite, de changer d’orientation et d’arrêter de travailler avec eux.

Groupon peut pallier une baisse d’activité ou si tu te trouves dans une région touristique/saisonnière pour combler les périodes creuses. Mais souviens-toi que la majorité des clients qui viennent par ce canal sont des one shot deal. Ils ne viennent que pour le prix.

Groupon m’a permis de me révéler. De savoir ce que je voulais vraiment apporter à mes clients à travers mes massages et mes valeurs.
J’ai pu prendre un nouveau départ et choisir une nouvelle direction pour mon activité.

C’était une expérience enrichissante et un bilan mitigé.

Si toi aussi tu veux essayer Groupon pour n’importe quelle raison, écris-moi si tu veux que je t’aide.

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